Antwerpen is het wereldcentrum van de diamanthandel

diamond jewel on white background. High quality 3d render

Antwerpen is het wereldcentrum van de diamanthandel, maar hoe is dit eigenlijk gekomen? 80% van de ruwe diamant die wereldwijd wordt gedolven komt namelijk in Antwerpen terecht. In de 17e en 18e eeuw waren zowel Londen als Amsterdam koplopers in de wereldwijde diamanthandel. Hier is echter verandering in gekomen na de Tweede Wereldoorlog. Toen werd in Antwerpen deze handel opnieuw opgepakt, omdat Antwerpen met zijn locatie een goede in- en uitvoer heeft.

In 1945 is er het Diamond Office geopend in de Antwerpse diamantwijk, dit is een creatie van de Belgische regering om de handel zo gemakkelijk en snel mogelijk te laten verlopen zonder dat hierbij veel inmenging nodig was of administratieve zaken bijkwamen.

In 1974 besloot de Hoge Raad voor Diamant (het HRD) om het Diamond Office op te nemen. Het HRD was in het jaar ervoor opgericht om de diamantsector te helpen beveiligen. In 2007 werd het HRD het Antwerp World Diamond Center (het AWDC) na omvormingen.

De diamantwijk in Antwerpen is een goed voorbeeld om een idee te krijgen van de wereldwijde diamantsector. Want in de wijk zijn er naast Vlaamse diamantairs ook Indische en Joods-Orthodoxe diamantairs die allemaal samenwerken met dienstverleners, handelaren en kopers van ruwe en bewerkte diamant. Uit vrijwel alle landen waar diamant wordt ontgonnen, maar ook verwerkt, verkocht en aangekocht. In de stad kan een groep bijzonder vakkundige diamantslijpers gevonden worden, die zich specificeren in de bewerking van de meest bijzondere diamanten die op de markt komen. Maar Antwerpen is daarnaast voornamelijk een zakencentrum, met een bijzonder goede financiële structuur en handelsinfrastructuur, iets wat nergens anders ter wereld gevonden wordt.

Knipsel